Le vieillissement naturel pour une durabilité optimisée

Evaluation de la résistance des matériaux aux agressions environnementales

Fort de son réseau de spécialistes et de ses compétences dans le domaine du vieillissement, le Cetim-Cermat vous propose des essais de vieillissement naturel sur sites normalisés de référence.

Ces essais vont notamment permettre de mener des études de corrélation « Vieillissement naturel / Vieillissement artificiel accéléré » afin de vous fournir une prévision optimale des performances et de la durabilité de vos produits.

 

Principe du vieillissement naturel

Le vieillissement naturel est utilisé pour déterminer la résistance des matériaux (notamment métalliques, polymères et composites) ou des revêtements au rayonnement solaire et à l’atmosphère. Ces essais concernent un grand nombre de polymères, revêtements, textiles, encres, emballages, … dans des domaines tout aussi variés.

La durabilité d’un produit dépend de la manière dont il est exposé, du lieu et de la saison. Par conséquent, ces paramètres, ainsi que l’usage prévu du produit, doivent être pris en compte lors d’une exposition naturelle. L’étendue de ces essais est donc vaste, allant du test de vieillissement naturel de base au cycle complexe accéléré.

Afin de répondre à des besoins spécifiques de marché, les essais de vieillissement naturel peuvent être conduits sous une grande variété de climats (tropical, désertique, méditerranéen, …), certains sites particuliers pouvant fournir des expositions représentatives à la pluie acide ou autres polluants environnementaux.

Les différents types et procédés d’exposition (statique ou dynamique, directe ou indirecte, avec ou sans fond, avec concentrateur solaire, …) permettent de reproduire au plus près les conditions d’exposition du produit en service, tout en répondant à des normes internationales ou à des méthodes spécifiques.

La durée d’exposition (fonction de la nature du produit, des contraintes climatiques d’usage, de la durabilité souhaitée, …) peut aller de quelques jours à quelques dizaines d’années (pour le bâtiment par exemple). 

 

Site de vieillissement naturel

 

Corrélation « Vieillissement naturel / Vieillissement artificiel »

Le vieillissement naturel va surtout permettre d’établir une corrélation avec le vieillissement artificiel accéléré réalisé en laboratoire par simulation. En effet, il n’existe pas de facteur de corrélation universel et la corrélation entre « vieillissement naturel » et « vieillissement artificiel » reste un sujet difficile à traiter et soumis à controverse. Un compromis doit donc être trouvé entre « corrélation » et « accélération ».

Si les essais de vieillissement artificiel en laboratoire permettent de réduire le temps nécessaire pour dupliquer le vieillissement naturel, les essais sur site naturel vont, quant à eux, permettre de confirmer les résultats obtenus lors des essais en laboratoire et ainsi d’établir une corrélation avec ces derniers.

En fonction des exigences attendues pour le produit en service et afin de suivre l’évolution des dégradations dans le temps, différentes propriétés du matériau pourront faire l’objet d’un suivi spécifique, telles que :

      • Propriétés mécaniques
      • Propriétés physico-chimiques
      • Propriétés d’aspect

 Les principales normes de vieillissement naturel sont les suivantes :

Site de vieillissement naturel 

CETIM-CERMAT
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